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Developing Formal Composition Skills: Song Lyrics and Registers of Language

 

Some song lyrics like those of Oui ou non by the Belgian singer Angèle can be used with intermediate or early advanced students to address the three French registers of language (soutenu or formal, courant (or usual) and familier).

As they progress to become fluent, students often like to listen or adopt the way in which a foreign language is spoken unaware that expressions or ways of speaking used in a familiar context will not be appropriate in more formal compositions.
Using these informal youth-styled lyrics, I created an in-class exercise to work on a more conscious use of language in formal writings. As lyrics also sometimes include grammar mistakes, we also corrected them.
Sharing a word document, students read the lyrics and suggested a more formal version that was added to the shared file. We also went over the meaning of familiar expressions like « mettre le nez dehors », « faut dire que», etc.

Ma journée est passée à une de ces vitesses (quoi?)
Pas mis le nez dehors et pas lavée
Student version: Je n’ai pas mis le nez dehors et je ne me suis pas lavée

Ah ça je déteste
Batterie faible j’ai pas de quoi recharger (oh non)
Student version: Ma batterie est faible et je n’ai pas ….
Et ça n’arrive qu’à moi
J’voulais faire des stories qui t’étais dédiées
Student version: Je voulais faire des histoires qui t’étaient dédiées

J’sais pas te dire pourquoi
Je ne sais pas…

Regarde comment je souris
Regarde encore
Je veux savoir ce que t’en dis
Quand je souris trop fort
C’est faux, peut-être, mais le plus je ris
le plus je te donne tort
De pas vouloir m’aimer
De ne pas vouloir…

C’est oui ou bien c’est non
Hier tu me voulais
C’est oui ou bien c’est non
Demain tu m’f’ras marcher
Demain tu me feras…

C’est oui ou bien c’est non
J’vais devoir t’oublier
Je vais devoir t’oublier

C’est oui ou bien c’est non
Hier encore on était liés
J’étais celle de tes rêves
Celle qui comblait tes nuits, celle à marier
‘Faut dire que ce fut bref
Il faut dire que ce fut bref

La nuit n’a duré qu’une seule soirée
Genre romantisme express
T’as pris le temps de venir mais de pas de rester
Tu as pris …

Tu m’embrasses puis tu me laisses
Regarde comment je souris
Regarde encore
Je veux savoir ce que t’en dis
Quand j’souris trop fort
Quand je souris trop fort

C’est faux, peut-être, mais le plus je ris
Au plus j’te donne tort Au plus je te donne tort
De pas vouloir m’aimer
C’est oui ou bien c’est non
Hier tu me voulais
C’est oui ou bien c’est non
Demain tu m’f’ras marcher Demain tu me feras marcher

C’est oui ou bien c’est non
J’vais devoir t’oublier
C’est oui ou bien c’est non
Pourquoi tes “j’aime” comptent plus que ceux des autres?
Pourquoi même quand eux ils m’aiment, j’te veux toi jusqu’à l’aube?
Pourquoi même quand eux ils m’aiment, j’te veux toi jusqu’à l’aube?
P
ourquoi j’me mens à moi-même en croyant c’que tu m’racontes?
Pourquoi je me mens à moi-même en croyant ce que tu me racontes?

Quand tu m’écris que je suis belle et finalement, c’est des mensonges
C’est oui ou bien c’est non …

Paroliers : Angèle Van Laeken
Paroles de Oui ou non © Warner Chappell Music France

 

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